Таинственный убийца

 

История, которую я собираюсь рассказать, имеет признаки детектива и даже триллера.

Открытия весенней охоты на селезней в этом году я ждал с нетерпением. Как обычно, в пятницу, рванул в угодья. Охоту я решил провести на маленькой лесной речке в одном из отдаленных районов Московской области. Ничего не предвещало неприятностей. Селезни мотались над рекой, отвечая своим ласкающим слух «жужжанием» на крики подсадных уток, сидящих в ящике. Подсадных было две: проверенная временем чубарая «старушка» Бородка и ее внучка Линда. Утки были хорошо вызорены и окупаны, легко сидели на воде и вообще имели жизнерадостный вид.

Место для охоты, как мне казалось, было выбрано идеально. Затопленный мелятник с окнами воды, травяные островки, заросли камыша, перо на воде — все говорило о том, что утки не просто посещают этот разлив, но и жируют здесь. Еще пока я при свете фонарика возился с утками, в ответ на их квачки и в воздухе, и в затопленном ивняке зажвякали кавалеры.

Не успел я пролезть внутрь скрадка и зарядить свое верное ИЖ-54, как утки мои разразились заркой осадкой, и к подножию шалаша плюхнулся одинокий селезень. Стрелять, приставив ружье к его зеленой голове, было некрасиво, и я спугнул жениха. Он улетел, несмотря на вопли подсадных.

Буквально через пять минут загремела новая осадка дуэтом, и с ходу, без облета, к подсадным упала стайка свиязей из четырех особей, три из которых сели поодаль, а один селезень, отзываясь характерным свистом, оказался как раз на расстоянии выстрела. Еще раз удостоверившись, что это точно селезень, я открыл счет трофеям.

После моего выстрела на некоторое время установилась тишина, нарушаемая лишь щебетом проснувшихся птичек. В воздухе витала чудесная смесь запахов под названием «весенняя охота»: пахло порохом и мокрым утиным пером, хвоей и торфом. Настроение мое поднялось до верхнего предела, я сидел в шалаше, мечтал и радовался.

Утки тем временем спокойно плавали на привязи, изредка обозначаясь квачками. Рассвет набрал силу, и реку стало хорошо видно в бойницы шалаша.

Внезапно утка Линда издала душераздирающий крик и начала, хлопая крыльями по воде, бешено вертеться вокруг кола, сделав кругов десять, а то и больше. Бородка распласталась по воде и затаилась. Я немедленно выглянул из шалаша с целью определить, что так напугало моих помощниц? Но вокруг не было никого: ни тетеревятника, который иногда атакует уток, ни лося, который может слоняться по камышам и пугать мелких лесных обитателей. Водная гладь разлива тоже была абсолютно неподвижной, как зеркало, и только в русле вода слегка дрожала и перекатывалась.

Но что-то произошло. Утки мои потеряли всякий интерес к селезням. Правда, внешне они успокоились, но молчали и все время озирались по сторонам. Видно было, что какой-то ужас не отпускает их. Вскоре совсем рассвело. На призыв моей чирковой «дудочки» к шалашу начали присаживаться шустрые чирки, оглашая веселым треском окрестности и напрашиваясь в ягдташ. Казалось, что охота только начинается. Меня же, между тем, беспокоила Линда. Она выглядела все хуже и хуже. Сначала мне показалось, что она мокнет, как бывает с плохо вызаренными утками. «Ничего, очухается, не первый день на воде», — подумал я.
Но Линда не очухалась. Крылья ее постепенно расползлись, и она уронила клюв в воду. Я выбрался из шалаша и поднял ее из воды. Она была мертва. Я перевернул ее на спину и обомлел. Кусок живота был буквально вырван чьими-то острыми зубами, страшная рана зияла, наружу вывалились бледно-розовые внутренности. Я растерянно огляделся вокруг, но убийцы нигде не было. Только невинные кулики-перевозчики радостно перепархивали от островка к островку. Тишина, которая казалась мне недавно такой прекрасной, стала теперь напряженной и даже зловещей. Признаюсь, что я испытал даже некоторое облегчение, когда вынул ноги из воды и поместился в безопасную «Казанку».

Будучи в удрученном состоянии, я быстро свернул охоту и вернулся на базу. Там рассказал всем о том, что произошло, и показал остывшее тельце несчастной Линды. Сразу собрался «консилиум» из охотников и егерей. Все смотрели, удивленно качали головами и говорили, что видят такое впервые.

Начали думать и гадать, кто преступник, какое неизвестное животное могло осуществить такую атаку из-под воды? Один мой старый друг вспомнил, как однажды за его уткой на Унже охотилась легендарная гигантская щука, та самая, которая «как топляк». Другой подозревал известного

«рецидивиста» — выдру. Образовалась даже группа людей, обвинившая в этом кровопролитии речного бобра, который, по их мнению, только умело притворяется паинькой. Долго шумели и спорили, вспоминали акул и крокодилов, а к вечеру дошло и до русалок с водяными. У всех были свои примеры и аргументы. Но никто не чувствовал себя уверенным в своей правоте, и атмосфера большой загадки не рассеивалась.
Расстройство мое из-за утки, конечно, вскоре прошло. Все же утка — не близкий друг или родственник, век ее и без того короток, хотя была она, конечно, славной и породистой, да и голос имела густой и сильный. Но причина ее гибели так и не найдена, и это немного беспокоит меня, тревожит пылкое воображение. Как в знаменитой «Тайне Эдвина Друда», убийца остался неизвестным и, наверное, живет до сей поры в той реке. Маленький охотничий детектив остался без развязки.

Но, может быть, у кого-нибудь из любителей охоты с подсадной был похожий случай, когда нападавший обнаружил себя? Сходство подчерка и обстоятельств позволит уличить таинственного потрошителя, который так запросто, мимоходом, может убить подсадную. Правда, наказывать в этом случае виновника не стоит — он, в отличие от человека, делает это не по злому умыслу, а в силу природного инстинкта.
В заключение же хочу предупредить всех охотников — в сумерках опасайтесь холодных и темных вод лесных рек: кто знает, кого скрывает весенний поток и чьи хищные глаза наблюдают за вашими утками из речного Зазеркалья?


Читайте также:





Похожие записи

Ловля карпа на поплавочную удочку

Ловля карпа на поплавочную удочку

Карпа мечтает поймать каждый рыболов, но осуществить эту мечту удается далеко не всем. Сегодня мы постараемся помочь вам в осуществлении такой мечты. Объектом нашего внимания станет ловля карпа на поплавочную удочку. Но какими же характеристиками должны обладать поплавочные снасти чтобы...

Ловля карася осенью на поплавок

Ловля карася осенью на поплавок

Безусловно, карась осенью является одним из наиболее популярных объектов ловли для многих рыболовов. Если грамотно учитывать сезонное понижение температуры воды в водоемах и изменения погоды, то карась в осенний период неплохо ловится как в сентябре, так и в октябре. Замечено, что перед...

Идеальный нож для рыболова

Идеальный нож для рыболова

Когда увлекаешься рыбалкой по-настоящему, хочется окружить себя всякими приспособлениями, атрибутами и прибамбасами, которые не только помогают выполнять какие-то конкретные задачи, но и подчеркивают твою принадлежность к рыболовной братии. Очень хочется иметь вещи, которые приятно держать в...

Leave a comment